Il verbo to be al Past Simple

Come si coniuga e come si utilizza correttamente to be al Past Simple, ossia il passato del verbo “essere” in inglese? Vediamolo in questo step!

Step da ripassare:
Tabella: verbi irregolari in inglese
Come si costruisce il Past Simple

Come si coniuga to be al Past Simple

Esattamente come abbiamo visto per la coniugazione di to be al Simple Present, anche al Past Simple to be presenta una forma tutta sua essendo un verbo irregolare.

Il verbo to be al Past Simple si coniuga il questo modo:

I was
you were
he / she / it was
we were
you were
they were

Come avete visto dalla tabella qui sopra, il verbo to be al Past Simple ha solo la forma estesa: non esiste la forma contratta!

 

Vediamo qualche frase di esempio:

I was in Spain last year – Ero in Spagna l’anno scorso
You were in Spain last year – Tu eri in Spagna l’anno scorso
She was in Spain last year – Lei era in Spagna l’anno scorso
We were in Spain last year – Noi eravamo in Spagna l’anno scorso

 

Il Past Simple può corrispondere al nostro passato remoto, all’imperfetto o al passato prossimo, ma tutto ciò lo vedremo nel prossimo Step sull’utilizzo di questo tempo verbale. Notate, però, la presenza di un marcatore temporale specifico: last year. Per ora tenetelo a mente, ci servirà più avanti.

La forma negativa del verbo to be

Per costruire la forma negativa del verbo to be al Past Simple dobbiamo semplicemente aggiungere la negazione not alla coniugazione che abbiamo qui sopra, in questo modo:

soggetto + to be + not

I was notI wasn’t
you were notyou weren’t
he/she/it was nothe/she/it wasn’t
we were notwe weren’t
you were notyou weren’t
they were notthey weren’t

Il not si trova sempre dopo il verbo essere.

Quelle che abbiamo visto nella tabella qui sopra sono, a sinistra, la forma estesa e, a destra, la forma contratta. La forma estesa è quella più formale e si usa prevalentemente nello scritto. La forma contratta, invece, ha un utilizzo meno formale, sia esso scritto o parlato.

 

Vediamo qualche frase di esempio:

I was not / wasn’t in Spain last year – Non ero in Spagna l’anno scorso
You were not / weren’t in Spain last year – Tu non eri in Spagna l’anno scorso
She was not / wasn’t in Spain last year – Lei non era in Spagna l’anno scorso
We were not / weren’t in Spain last year – Noi non eravamo in Spagna l’anno scorso

La forma interrogativa del verbo to be

La forma interrogativa del verbo to be al Past Simple si costruisce semplicemente invertendo soggetto e verbo, come possiamo vedere nella tabella qui sotto. Non esiste la forma contratta.

to be + soggetto + ?

Was I?
Were you?
Was he / she / it?
Were we?
Were you?
Were they?

Vediamo qualche frase di esempio:

Was I in Spain last year? – Ero in Spagna l’anno scorso?
Were you in Spain last year? – Tu eri in Spagna l’anno scorso?
Was she in Spain last year? – Lei era in Spagna l’anno scorso?
Were we in Spain last year? – Eravamo in Spagna l’anno scorso?

La forma interrogativa-negativa del verbo to be

Per costruire la forma interrogativa-negativa dobbiamo fare inversione soggetto verbo e aggiungere il not:

to be + not + soggetto + ?

Non esiste la forma estesa.

Wasn’t I?
Weren’t you?
Wasn’t he / she / it?
Weren’t we?
Weren’t you?
Weren’t they?

Vediamo qualche frase di esempio:

Wasn’t I in Spain last year? – Non ero in Spagna l’anno scorso?
Weren’t you in Spain last year? – Tu non eri in Spagna l’anno scorso?
Wasn’t she in Spain last year? – Lei non era in Spagna l’anno scorso?
Weren’t we in Spain last year? – Non eravamo in Spagna l’anno scorso?

Risposte brevi con to be al Past Simple

Che cos’è una risposta breve?
Mettiamo che ci venga posta una domanda che implica semplicemente un sì o un no come risposta (es. Eri uno studente? Sì): questa viene definita risposta breve. In inglese, nelle risposte brevi è buona norma non rispondere semplicemente con sì o no, ma aggiungere anche soggetto e verbo to be (es. Eri uno studente? Sì, lo ero). 

La regola delle risposte brevi con to be al Past Simple è identica a quella di to be al Simple Present:

Step da ripassare: Risposte brevi con to be al Simple Present

Were you a student? – Sei stato / Eri uno studente?
Yes, I was – Sì, lo sono stato / lo ero.
No, I wasn’t – No, non lo sono stato / non lo ero.

Passa allo Step successivo:
Il verbo to have al Past Simple

Torna allo Step precedente:
Il verbo to be al Simple Present

Schema to be al past simple
Schema: come si coniuga to be al Past Simple?
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